Бушнелл, Нолан

Нолан Бушнелл родился 5 февраля 1943 года в небольшом городке Клиарфилд, что в штате Юта. За свою жизнь он основал более двадцати различных компаний, в числе которых значится и Atari, получил награду "Изобретатель года" от крупнейшего новостного издания о ресторанном бизнесе Nations Restaraunt News и вошел в список пятидесяти людей, изменивших Америку. Сегодня шестидесятичетырехлетний предприниматель к играм имеет косвенное отношение, и о былых заслугах Нолана напоминает лишь громкий титул "отца индустрии видеоигр".

В 1968 году Бушнелл закончил государственный университет родного штата по специальности инженер-электронщик, став одним из многих студентов, часами просиживавших за одной из первых в мире игр — примитивным космическим симулятором Spacewar. Спустя три года он на пару с приятелем Тедом Дабни (Ted Dabney) основал компанию со странным названием Syzygy, чтобы создать собственный вариант культового "студенческого" проекта. Начинка, которую содержал игровой автомат с ComputerSpace, оказалась столь удачной, что ее использовали во всех аналогичных устройствах вплоть до появления микропроцессоров в 1975 году. Но несмотря на то, что с продаж удалось выручить три миллиона долларов, игра стала коммерчески провальной, поскольку слишком сильно опережала время.В 1972 году выяснилось, что "Syzygy" уже занято небольшим свечным заводиком, которым владела кучка хиппи, и компанию переименовали, взяв в качестве названия термин "атари" (atari) из настольной игры го. Сняв свой первый офис в городке Саннивэйл, штат Калифорния, Бушнелл спешно заключил партнерский договор с концерном Bally Manufacturing, занимавшимся разработкой столов для пинбола. Первой разработкой Atari должен был стать гоночный игровой автомат, однако события развернулись иначе.Посетив презентацию самой первой домашней видеоприставки Magnavox Odyssey с демонстрировавшимся на ней простеньким симулятором тенниса, Бушнелл подумал, что неплохо бы слегка подправить его концепцию. Итогом раздумий стала игра Pong, автомат с которой Нолан, не рассчитывая на особый успех, поставил в паре калифорнийских баров. Вопреки ожиданиям, незатейливое развлечение стало пользоваться у неискушенной публики такой популярностью, что возникавшие технические неполадки периодически становились следствием забитого до отказа монетоприемника, а к самому аппарату выстраивалась порой огромная очередь.Воодушевленный успехом, Бушнелл в кратчайшие сроки выпустил и домашнюю версию Pong, которая также пришлась по душе покупателям. К тому моменту его компания была уже на полпути к созданию своей собственной консоли — не хватало только средств на ее производство и рекламу. Финансировать разработку согласился холдинг Warner Communications (будущий Time Warner), купивший Atari с потрохами за 28 миллионов. На вырученные деньги Бушнелл приобрел в округе Сан Матео дом бывшего кофейного магната Джеймса Фолгера (James Folger), куда благополучно переселился вместе с женой и детьми. Когда все же в 1977 году Atari 2600 VCS появилась на полках магазинов, спрос на нее превысил все самые смелые прогнозы, и конвейеры по ее производству пришлось в срочном порядке укомплектовывать дополнительным персоналом, чтобы хоть как-то покрыть дефицит товара.В 1978 году Бушнелл фактически встал перед фактом увольнения из основанной им же самим компании после возникшего диспута с руководством относительно дальнейшего пути развития. Правда, оказаться на улице без гроша в кармане ему не грозило — годом ранее Нолану удалось выкупить у Warner Communications сеть ресторанчиков Chuck E. Cheese Pizza Time Theaters, представлявших собой нечто среднее между детским кафетерием и залом игровых автоматов. Дела постепенно шли все хуже, и через семь лет окончательно обанкротившуюся фирму купили конкуренты, а неутомимый бизнесмен покинул компанию, вернувшись в индустрию видеоигр.Следующей компанией, которую основал Бушнелл, стала Sente Games, чье название также уходит корнями в терминологию го. Выпустив несколько игр под ее маркой, он снова перекинулся на близкую желудку тему пиццы. На сей раз его заслуги были, возможно, не столь глобальны, как работа управляющего сетью быстрого питания, но от этого не менее значимы. Ему впервые удалось полностью автоматизировать систему доставки еды для одной из крупнейших в США пиццерий Little Caesar's Pizza. Двадцатью годами позже эта же самая разработка будет использоваться в его собственных кафе, а наравне с ними — и во многих заведениях мира. Но на тот момент мир не видел ничего подобного.

Последней основанной Бушнеллом компанией стала uWink. Ей принадлежит "развлекательный ресторан" uWink Media Bistro, чья концепция в своей основе аналогична использовавшейся в Pizza Time Theaters. Посетители кафе могут не только заказывать еду, используя сенсорные экраны, стоящие на каждом столе, но и запускать игры, смотреть небольшие фильмы и рекламные ролики. Первое бистро под вывеской uWink открылось в местечке Вудлэнд Хиллс, штат Калифорния, 16 октября 2006 года, а в будущем Нолан рассчитывает создать целую сеть аналогичных заведений. Вряд ли когда-нибудь в виду столь далеко идущих планов у "отца индустрии видеоигр" появится еще желание обратиться к истокам, но и того, что он сделал, достаточно, чтобы навсегда остаться в истории.

Дополнительная информация:
Submitted by Victor on

GameDev.by