Кутараги, Кен

У Кена Кутараги много имен. Журналисты и игроки со стажем называют его "отцом PlayStation", бывшие сотрудники — "Сумасшедший Кен", а те, кто знает, во что вылились его изобретения — "папой современного рынка видеоигр". Свою мечту о доме будущего, где посреди комнаты в качестве основного источника развлечений стоит консоль, он так и не смог реализовать. Постоянные споры с начальством и излишняя страсть к высоким технологиям возвели его на Олимп, а потом сбросили с него же. Для послушных и пунктуальных жителей Японии, привыкших соблюдать традиции, упрямый скандалист Кутараги, отправившийся в отставку в 56 лет, стал настоящим феноменом, но каждый в душе наверняка готов простить ему любые прегрешения.

Кен родился 8 августа 1950-го года в столице Японии, Токио. Его родители никогда не были богатыми, хотя и владели небольшой печатной фабрикой на окраине города. Когда сын немного подрос, они дали ему возможность подработать и развить свои навыки, устроив его на собственный завод. Туда Кутараги приходил после уроков, что, впрочем, никак не сказывалось на обучении — в школе он был типичным "ботаником" и практически не имел оценок ниже "отлично". Как и многие его сверстники, Кен любил разбирать игрушки, чтобы узнать, как они устроены. Это увлечение прошло с ним через все юношеские годы и в итоге привело к учебе в Университете Электрокоммуникаций, где талантливый инженер получил диплом в области электроники.Сразу же после окончания университета, в середине 70-х, Кутараги устроился на работу в исследовательскую лабораторию компании "Сони". Там он начал работать над экзотическими по меркам того времени технологиями — жидкокристаллическими дисплеями и цифровыми камерами, которые сегодня есть в каждом доме. С первых же дней его карьера сопровождалась постоянными скандалами и спорами — в большинстве случаев Кен вступал в прямое противостояние с начальством, стоящим гораздо выше него. Но в те годы "Сони" управляли инженеры, а не менеджеры, и на буйный нрав Кутараги особого внимания не обращали. К тому же за него всегда заступался главный инженер Норио Ога — бывший оперный певец, оказавшийся в компании по чистой случайности.В конце 80-х Кен обратился к начальству с предложением стать полноправным участником рынка видеоигр. Но руководство "Сони" тогда очень скептически относилось к этому направлению и не желало тратить лишние деньги на разработку бесперспективных устройств. Поэтому неудивительно, что когда связавшийся с Кутараги представитель "Нинтендо" предложил ему создать звуковой чип для грядущей 16-битной системы, тот сразу же согласился. Несмотря на то, что тайное сотрудничество с "Нинтендо" чуть не испортило ему всю карьеру, в нем были и свои плюсы.Через некоторое время к Кутараги вновь обратились за помощью, и на сей раз официально. Он должен был создать привод для компакт-дисков, но незадолго до окончания работ договор, согласно которому "Сони" получала эксклюзивные права на свою разработку, был расторгнут. В тот день жизнь Кутараги покатилась под откос: его детище только что убили у него же на глазах, его компанию "кинули", а руководство, окончательно разуверившееся в идеях инженера-скандалиста, подумывало об увольнении. Положение спас все тот же Норио Ога, предложивший проучить бывших партнеров.В отличие от проектировщиков "Нинтендо", по сей день использующих для производства старые технологии и дешевые компоненты, Кен считал, что вся техника в мире должна быть самой современной. Появившаяся в 1994-м году PlayStation и впрямь оказалась настоящим прорывом. Ее ошеломляющий успех развеял все сомнения совета директоров и принес компании огромную прибыль. Кутараги сделали главой подразделения видеоигр, он стал появляться на страницах периодических изданий и в конечном счете получил звание "Гутенберг видеоигр".На президентском посту изобретатель получил возможность реализовать свои мечты, которым не суждено было сбыться. Продолжая публично критиковать политику компании, он постепенно превращался в изгоя, невзирая на то, что ему все прощали за предыдущие заслуги. И когда его друг и защитник Норио Ога отдал свое место преемнику, Кен фактически остался один. Нобуюки Идеи, ставший исполнительным директором "Сони", имел свои взгляды на управление компанией, в корне отличные от взглядов Кутараги.Не желая идти на крайние меры и уважая талант несдержанного на критику инженера, Идеи нашел очень изящное решение возникшей проблемы. Он сделал Кутараги своим помощником и вице-председателем компании, что со стороны выглядело как повышение. На новой должности Кен начал вновь продвигать свои идеи торжества высоких технологий и пытаться совершить революцию на рынке потребительской электроники. "Сони" и до этого не очень хорошо стояла на ногах, имея под боком такого конкурента, как "Самсунг", политика же Кутараги только ухудшила ситуацию. В этом и крылся подвох.Смысл операции, которую очень интеллигентно провел Идеи, был в том, чтобы доказать совету директоров несостоятельность Кена как президента целого концерна. На третью итерацию PlayStation, появившуюся в конце 2006-го года и фактически подытожившую деятельность ее создателя, многие смотрели скептически. Пресса по сей день активно обсуждает цену на консоль и ее многочисленные недостатки, покупатели не могут дождаться по-настоящему заметных игр, зато каждый знает, что внутри черной коробки скрыты самые современные технологии. Поговаривают даже, что на разработку этого технологического монстра было потрачено гораздо больше денег, чем заявлял Кутараги.

Не справившись с изначально невыполнимой задачей, в июне 2007-го года он покинул президентское кресло, получив должность почетного председателя "Сони", что фактически означает собственный стол у окна и полное отсутствие какой-либо работы. Это стало для него одновременно и наказанием за провал и своеобразным подношением от акционеров, обозленных финансовыми потерями и негативными отзывами в прессе. И все же, несмотря на столь печальное окончание карьеры, Сумасшедший Кен запомнится как человек, рисковавший многим ради единственной цели. А его мечта, которую он всю жизнь преследовал с таким рвением, вылилась совсем в другое — в то, чем индустрия электронных развлечений является сегодня.

Дополнительная информация:
Submitted by Victor on

GameDev.by